Een open email aan de rector

Published today in the UT Nieuws (in Dutch).
With response (also at the UT Nieuws).

Aan: Prof. dr. Ed Brinksma
Van: Dr. Djoerd Hiemstra
Datum: Do, 6 Dec 2012 10:32:04 +0100
Onderwerp: TOM is als Windows zonder browser

Geachte prof. Brinksma, beste Ed,

Ik weet dat verhalen uit de Informatica je na aan het hart liggen, en het volgende verhaal kun je je ongetwijfeld herinneren: In 1995 lanceerde Microsoft het besturingssysteem Windows 95 zonder een web browser, en Bill Gates gaf later toe dat de opkomst van het world wide web hem had verrast. Maar Microsoft was groot en rijk, en de competitie te klein om de fout af te straffen.

Je diesrede van vrijdag j.l. was inspirerend. Je stond ook stil bij het lanceren van een nieuw product: TOM 2013, ons Twentse Onderwijs Model. Net als in 1995 voor Microsoft is inmiddels het world wide web ook voor de universitaire onderwijswereld een belangrijke rol gaan spelen, zoals je treffend aangaf in je rede. Bekende universiteiten zoals Stanford en MIT bieden hun beste colleges en studiemateriaal aan op het web, gratis, voor iedereen te volgen op de on-line leeromgevingen van bijvoorbeeld Coursera en Udacity. Ze geven certificaten af, en onze studenten zijn al bij je geweest met de vraag: “Hoeveel studiepunten is dit on-line Stanford certificaat waard, meneer de rector?” Ik ben benieuwd naar wat je de studenten gezegd hebt, want net als Bill Gates bij Microsoft ben jij ons boegbeeld. Hoe gaan we hier als Universiteit Twente mee om? Waar willen we staan over 5 jaar?

Je antwoord heeft me teleurgesteld. Je zei dat de UT zich zal richten op: “het opdoen van ervaring, het ontmoeten van mensen, persoonlijk contact, kortom het creëren van een leerervaring.” Met andere woorden, we gaan ons niet richten op het internet, maar juist op die dingen die het internet niet bij de universiteit weg kan halen – nog niet in elk geval. De UT lanceert dus TOM 2013 zonder open studiemateriaal, zonder open leeromgeving, zonder ondersteuning aan ons docenten om te concurreren met onze collega's van Stanford: TOM is als Windows zonder web browser. Over vijf jaar zullen we misschien nog steeds 10.000 studenten hebben, maar onze studenten zullen on-line colleges van andere universiteiten volgen, on-line opgaven van andere universiteiten doen, en wij docenten zullen met persoonlijk contact een leerervaring creëren. Zijn dat echt onze ambities?

Waar zouden we kunnen zijn in vijf jaar? Over vijf jaar zouden miljoenen studenten over de hele wereld de vakken van de Universiteit Twente kunnen volgen, met on-line colleges, on-line opdrachten, en on-line certificaten van de UT. Sommige van onze professoren zullen bekend zijn bij studenten over de hele wereld. En als ik ooit nog eens bij Stanford solliciteer, dan wil ik ze met trots kennis laten nemen van mijn open, on-line TOM studiemateriaal.

In deze email vraag ik: laat ons alsjeblieft weten dat de opkomst van on-line cursussen je verrast heeft. Wellicht dat Bill Gates daarbij een inspirator kan zijn, want zonder open, on-line cursussen zullen we als Universiteit Twente voor altijd worden ingehaald door onze internationale concurrenten. Laten we een ambitieuze stap maken naar uitdagend, eigentijds en *open* onderwijs in TOM 2013. Ik, collega's en studenten van onze universiteit zijn van harte bereid hierbij te helpen.

Met vriendelijke groet,
Djoerd Hiemstra
(Lid van de Jonge Akademie van de Universiteit Twente)

English Wikipedia off-line as protest

Yesterday, the Wikipedia community announced its decision to black out the English-language Wikipedia for 24 hours, worldwide, on Wednesday, January 18. The blackout is a protest against proposed legislation in the United States – the Stop Online Piracy Act (SOPA) and the PROTECT IP Act (PIPA). See:
http://wikimediafoundation.org/wiki/English_Wikipedia_anti-SOPA_blackout

If I understand things right, the Stop Online Piracy Act will allow a U.S. court to legally demand to take utwente.nl off-line, just because a student or professor published a link to circumvent internet censorship on his/her University of Twente web page, for instance a link like:
https://addons.mozilla.org/en-US/firefox/addon/desopa/

Verhuisd

Gisteren kwam ik aan bij gebouw Zilverling, en tot mijn verbazing was het gebouw leeg en gesloten. De ramen waren geblindeerd, en op de glazen schuifdeur was een briefje geplakt: “We zijn verhuisd. Gratis vervoer naar onze nieuwe locatie…” Maar voordat ik kon lezen waarnaar de faculteit verhuisd was, werd ik aangesproken door een man in een auto. De auto had daar blijkbaar al geruime tijd gestaan. “Ik rij je er wel heen!” zei de man, “Service van de UT.” “Waarheen dan?” vroeg ik hem. De man mompelde een adres dat me vaag bekend voor kwam, `knooistroate' ofzo. Of klonk het alleen maar bekend? “Heb je een momentje?” vroeg ik hem, want ik vertrouwde het niet. “Ik moet eerst even bellen”, riep ik er gauw achteraan. Op het zelfde moment kreeg Peter al aan de lijn. Hij had wel iets van een verhuizing gehoord, maar wat het nieuwe adres was wist hij niet. Het adres wat de man noemde was voor hem ook nieuw. Maar half gerust gesteld belde ik vlug een bekende die bij extrene betrekkingen van de TU Delft werkt. Zij wist dit soort dingen altijd als eerste. “Wat-voor-stroat?” zei ze verbaasd. Dat klinkt niet als een straat van internationale allure. Ik kan me niet voorstellen dat de UT naar zo'n straat zou verhuizen. “Ik bel je later nog terug”, zei ik haar. De twijfel sloeg nu toe. Terwijl ik probeerde te bedenken wie ik nu zou bellen kwam Jan naast me staan. “Nou ja, we zijn verhuisd!” riep hij verbaasd uit. “Heb je het door: naar de knooistroate, of zoiets,” antwoorde ik hem. De man van de auto was nu uitgestapt en zei opnieuw: “Ik breng jullie er zo heen. Service van de UT.” Jan keek me aan. “Dat nieuwe adres ken ik volgens mij wel,” zei hij. Laten we dan gauw instappen zei ik. We stapten in de auto, en reden naar het nieuwe adres van de UT.

Zo'n onaangekondigde, plotselinge verhuizing zonder goede aanleiding lijkt nogal bizar, maar vindt nog wel eens plaats, met name op het world wide web. Sinds september j.l. vinden aspirant studenten die de UT op het adres http://www.utwente.nl proberen te vinden een verwijzing naar http://www.universiteittwente.nl. Je wordt automatisch naar het nieuwe adres gebracht, dat wel: service van de UT. Bij de kritische internet gebruiker hoort er dan meteen een alarmbel af te gaan, dat wil zeggen, bij de internet gebruiker die naar Postbus 51 spotjes kijkt en luistert: “Controleer altijd het webadres voor u iets betaalt“: Hee, universiteittwente.nl is niet het adres dat ik doorgekregen heb! Het klinkt ook lang niet zo internationaal als “utwente”: dat past immers mooi in een rijtje van Amerikaanse universiteiten, zoals “ucla“, of “umass“. Waarom een Nederlands klinkende naam? Zou de UT zich met name op de binnenlandse student en nationaal onderzoek richten? Is internationlisering van ondergeschikt belang bij de UT?

Een beproefde methode om het belang van een web site te bepalen is te kijken wie er naar de site linkt. Is de nieuwe site bekend bij andere sites? Zijn er veel hyperlinks van andere sites naar universiteittwente.nl? en, de sites die naar universiteittwente.nl linken, zijn dat belangrijke sites waar veel naar wordt gelinkt? Om het belang van websites mee te nemen in hun zoekmachine Google, stelden Sergey Brin en Larry Page daarom PageRank voor. PageRank is een algoritme dat de hyperlinks tussen webpagina's gebruikt om de pagina's op het world wide web te ordenen van belangrijk naar onbelangrijk. Een belangrijke pagina is altijd maar enkele kliks verwijderd. Een onbelangrijke pagina is vrijwel onbereikbaar via het klikken van hyperlinks. Door PageRank is Google in staat om voor algemene zoekvragen de belangrijkste pagina's terug te vinden. Voor een algemene zoekvraag als “studeren”, of “techniek studeren” vindt Google belangrijke universiteiten, en niet een weblog over techniek studenten van een willekeurige UT student. Omgekeerd geldt dus ook: zonder goede PageRank, daalt jouw pagina in de resultaten van vrijwel elke zoekvraag. Onderstaande tabel laat de PageRank zien van enkele voorbeeldpagina's in oktober 2009.

PageRank Voorbeelden van websites
10 google.com
 
9 mit.edu (Massachusetts Institute of Technology)
cam.ac.uk (University of Cambridge)
8 utwente.nl (voorheen Universiteit Twente)
stanford.edu
ucla.edu (University of California, Los Angeles)
7 www.cs.utwente.nl (Informatica aan de UT)
 
6 enschede.nl (Gemeente Enschede)
solarteam.nl (Twente Solar Team)
5 www.cs.utwente.nl (Djoerds webpagina)
atak.nl (Atak: Poppodium Enschede)
4 universiteittwente.nl (Nieuwe adres van de UT)
4happyfeet.nl (Studenten-dansvereniging UT)
3 hetpaletenschede.nl (Bassischool het Palet)
caferocks.nl (Cafe Rocks)
2 cafehetbolwerk.nl
 

Google PageRank in oktober 2009

Vlak na de verhuizing schatte Google het belang van universiteittwente.nl ongeveer gelijk in met de studenten dansvereniging 4 Happy Feet. Nu, bijna twee maanden verder, is de PageRank van universiteittwente.nl gestegen tot 7, bijna weer op het oude niveau, maar toch nog een punt minder dan utwente.nl had. Bij vrijwel elk internetbedrijf dat ik ken, leidt een punt dalen in PageRank tot de hoogste alarmfase: De directeur wordt om zeven uur 's ochtends uit zijn bed gebeld, en alle ontwikkelaars komen nog diezelfde ochtend op kantoor voor spoedoverleg. Een lagere PageRank betekent minder internetverkeer, minder klanten, en minder omzet. PageRank kan het verschil maken tussen een succesvol internetbedrijf en faillisement.
Gelukkig is de UT geen internetbedrijf.

Wordt vervolgd…